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《偉大的博弈》 作者/編者:約翰·戈登[美]

第十一章 “這種事情經常發生嗎?”(1914--1920)更新時間:2018-09-29

* 第一次世界大戰的爆發過程在很大程度上與金融危機的爆發相似。盡管在此前的數年里,幾個歐洲大國一直在勾心斗角,戰爭的陰影已經醞釀了很久,但是,戰爭的直接起因卻是一個所有人意料之外的偶然事件。1914年6月,一名狂熱分子在薩拉熱窩刺殺了奧匈帝國王儲,這一事件立刻被歐洲各國的政治家利用,短短的一個多月內,歐洲的主要國家都已經處在戰爭狀態中了。第一次世界大戰的烽煙燃起,"在歐洲各處,明燈正在熄滅"。歐洲長久以來享有的對于世界的經濟和金融霸權結束了,美國世紀開始了。

* 在戰爭一觸即發的七月底,全球股票市場全線下跌。由于海底電纜已經將世界主要的證券市場聯系在一起,當倫敦交易所宣布暫停交易時,全世界所有的賣單都集中到了紐約,華爾街別無選擇,閉市是唯一的選擇。在紐約股票交易所的歷史上,這是第二次。

* 在八月份,人們普遍估計全球經濟特別是美國經濟將迅速崩潰,這一判斷被證明是大錯特錯。盡管在戰爭初期,美國對歐洲的出口活動受到嚴重的影響,但是,戰爭創造了對軍需品和農產品的巨大需求,訂單源源不斷地飛向大洋彼岸的美國,這給美國帶來了自南北戰爭以來最大的經濟繁榮,而華爾街,也在經歷了戰爭剛剛爆發的短暫恐慌之后,迎來了歷史上最大的一次牛市。

* 對金融資源的爭奪成為了第一次世界大戰交戰雙方的一個重要的制高點。盡管當時每十個美國人里就有一個德國后裔,但是美國的公眾輿論從一開始就倒向協約國一邊,所以,金融資源顯然是傾向于協約國的。1915年,從紐約駛往歐洲的客輪"路西塔尼亞"號在途中被德國潛艇擊沉,1198人葬身海底,其中包括128名美國人,這一事件使得美國宣布向軸心國開戰。

* 在戰爭初期,德國的艦隊在海上無法擊敗英國,于是在華爾街開出天價,試圖收購英國海軍的命脈--美國的伯利恒鋼鐵公司,但被擁有伯利恒公司控股權的華爾街人舒瓦布斷然拒絕。交戰中的國家不僅需要物資,還需要購買物資的資金。大英帝國在戰前的國防預算每年大約為5000萬英鎊,進入戰爭后每天的花費就要5000萬英鎊。摩根銀行為協約國籌措了戰爭所需的大筆款項,美國政府最終也決定向協約國提供直接貸款。四年的戰爭使得美國從世界上最大的債務國變成了最大的債權國,至此,美國不僅在實業上,而且在金融上,成為了世界上最強大的國家。

* 美國經濟體系中受益最大的莫過于華爾街了,它一舉成為世界金融體系的太陽,而包括倫敦在內的世界其他金融市場,從此成為圍繞這個太陽旋轉的行星。1918年,戰爭的突然結束給美國經濟帶來了一次短暫而急劇的衰退,而華爾街最著名的十年--十九世紀的二十年代即將開始。而這非凡的十年卻是以1920年在華爾街的一次爆炸開始的,這一聲爆炸的巨響仿佛是向"華爾街成為世界金融中心的一聲頗具諷刺意味的道賀。"

在這個年代……

1914年 第一次世界大戰爆發。初期,美國保持中立。

1917年 美國對德國宣戰,參與第一次世界大戰。

也在這個年代……

1916年 袁世凱復辟。

1917年 中國參加第一次世界大戰。

1918年 中國第一家證券交易所--北平證券交易所正式成立。

1919年 中國爆發"五四"運動。

1920年 中國第一家期貨交易所--上海證券物品交易所正式成立。

進入二十世紀二十年代的紐約股票交易所,雖然已經成為了世界上最大的股票市場,但是就其制度和運行方式而言,卻和1817年它剛剛建立的時候沒有太大的差別。從本質上講,它仍然是一個私人俱樂部,其宗旨仍然是在為交易所的成員牟取利益,而不是保護公眾投資者的利益,在大部分情況下,"交易所想做什么就可以做什么"……

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